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IDF2010:XScale十年落幕,IA架构接班I/O处理器

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在北京举行的IDF2010上,英特尔高级技术营销工程师李建儒介绍了英特尔至强处理器C5500/C3500系列,表示在英特尔IOP(I/O Processor,I/O处理器)中已有超过10年历史的XScale微架构缺乏继续发展的潜力,将被以Nehalem为代表的IA架构所取代。

作者:存储时代——张广彬 来源:ZDNet China【原创】 2010年4月14日

关键字: Xscale IOP 至强 IDE

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基于Nehalem微架构的英特尔至强处理器问世一年多以来,所向披靡,不论对内对外,都大有一统江湖之势。今天,在北京举行的IDF2010上,英特尔高级技术营销工程师李建儒表示,在英特尔IOP(I/O Processor,I/O处理器)中已有超过10年历史的XScale微架构缺乏继续发展的潜力,将被以Nehalem为代表的IA架构所取代。

IDF2010:XScale十年落幕,IA架构接班IOP

与目前的XScale架构产品IOP342相比,至强C5500/C3500几乎集成了一切可以集成的存储相关功能

李建儒介绍的主角是两个月前推出的英特尔至强处理器C5500/C3500系列。英特尔至强C5500及C3500系列处理器专为通讯、嵌入式和存储市场而设计,保持了英特尔Nehalem架构所具备的出色性能,同时系统功耗比面向服务器应用的英特尔至强5500系列处理器降低了27瓦。

IDF2010:XScale十年落幕,IA架构接班IOP

至强C5500/C3500系列提供了很多的选择,自由度相当的高

不过,至强C5500/C3500系列最大的卖点在于其是首次将PCI Express(PCIe)和所有I/O功能集成到至强处理器中。至强C5500/C3500系列在架构上分为内核与“非内核”两大部分,后者除了三级高速缓存、PCIe 2.0和QPI,还包括集成了XOR/P+Q(RAID 5/6需要的异或运算引擎)的DMA、可以在意外掉电时保护DRAM中关键数据的ADR(异步DRAM刷新)等专为存储需求设计的功能,且支持通过PCI Express的冗余功能(NTB,“非透明桥”)。以上种种,说至强C5500/3500系列是IA架构第一个用于IOP的设计,并不为过。

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至强C5500/C3500系列处理器的内核与“非内核”功能划分

至强C5500/C3500系列包括从单核到4核(可选超线程)的9个SKU,TDP在23W至85W之间。在最高PCIe x8宽度的NTB支持下,可以组成Active-Active的双控制器结构,每个控制器内部支持双处理器,但只有一个负责RAID运算,另一个可以运行应用。其实在新一代的存储系统中,RAID所需的异或运算已经不是CPU最主要的工作,有XOR/P+Q引擎可以分担,CPU可以把更多精力放到管理和一些软件功能(如自动精简配置)上。

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一个相当典型的双控制器设计,体现出外部存储系统是至强C5500/C3500系列的主攻目标

自i960以来,英特尔基于XScale架构的3xx系列IOP在RAID卡市场上取得了颇高的占有率,但在外部存储系统中,却无法与PowerPC相抗衡。至强5500系列的出现使这一局面有所改观,标志性事件就是EMC一年前推出的新一代高端存储系统Symmetrix V-Max基于至强5500,而非老一代Symmetrix DMX家族所采用的PowerPC。相信至强C5500/C3500的出现,将会令英特尔在外部存储市场上更具侵略性。

IDF2010:XScale十年落幕,IA架构接班I/O处理器

英特尔展位采用至强C5500/C3500系列处理器的SBB演示系统,几乎就是上一张示例图的实现

但是,这并不意味着至强C5500/C3500系列将与XScale架构的IOP34x系列(341/342/348)长期共存,走高低搭配的路线(至强C5500/C3500主攻存储系统,IOP34x占据RAID卡市场)。原因很简单,单核的LC3518功耗只有23W,略加改造,整合上SAS控制器,即可变成一款SAS RoC(RAID-on-Chip,片上RAID),而性能则比IOP348(XScale架构的SAS RoC)强太多。笔者向李建儒求证这一推测,得到了肯定的回答——年底推出的下一代产品见!

IDF2010:XScale十年落幕,IA架构接班IOP

XScale架构在英特尔IOP中“超过十年”的历史,将从2010年底开始画上句点?

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