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Pure Storage——你会成为下一个NetApp吗?

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早在1992年,NetApp公司刚刚诞生并计划在文件存储阵列市场上与当时的业界主力Auspex一争高下。其顺利击败Auspex并一路快速发展,顺利入主全球财富五百强,并成为一家年营收达数十亿美元的存储平台供应商。

来源:ZDNet存储频道(编译) 2016年3月18日

关键字: Pure Storage NetApp 全闪存 存储初创企业

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 Pure Storage——你会成为下一个NetApp吗?

Pure公司CEO Scott Dietzen或将成为下一位业界巨子。

早在1992年,NetApp公司刚刚诞生并计划在文件存储阵列市场上与当时的业界主力Auspex一争高下。其顺利击败Auspex并一路快速发展,顺利入主全球财富五百强,并成为一家年营收达数十亿美元的存储平台供应商。纵观历史,没有哪家初创企业能够拥有如此卓越的发展态势。那么Pure Storage能否再创纪录,超越NetApp的发展轨迹?

自NetApp之后又涌现出过众多成功的存储初创企业,亦有不少遭遇失败或者并未取得辉煌成功的实例。这些成功的初创企业大多被主流供应商所收购,例如思科、戴尔、EMC、HDS、惠普以及IBM等等。此类接受收购的初创企业包括3PAR、Compellent、EqualLogic、SolidFire、Storwize、Texas Memory Systems、Whiptail以及XIV,外加在早期发展阶段即被兼并的DSSD、Ocarina以及XtremIO。

其中部分相对成功的初创企业仍然独立运营,例如Violin Memory以及X-IO Technologies,亦有Nexsan这样接受收购的厂商。但其中也有一些由于业务失利而被迫被兼并,例如OCZ与STEC。

可以看到,自1992年以来还没有哪家存储初创企业能够像NetApp那样一直独立运营、实现盈利且稳步前进。不过目前仍有一部分厂商有望迎来这样的成绩,我们可以想到的全闪存与混合阵列供应商包括Actifio、Delphix、Kaminario、Nimble Storage、Nutanix、Pure Storage、SimpliVity、Tegile以及Tintri等。

越过IPO障碍

其中两家已经完成了自己的IPO:Nimble与Pure,其中Nimble刚刚通过进军全闪存市场实现股价恢复。目前两家企业的股价皆低于IPO水平,且都没能实现盈利,不过双方都拥有相当迅猛的营收增长速度且在不断降低运营成本在营收中的占比--相信其未来都能够逐步实现盈利。

Nimble目前每季度营收在8000万到9000万美元之间,这意味着其全年营收接近4亿美元。Pure上个季度的营收为1.5亿美元,意味着全年营收达到6亿美元水平--如果其营收年增长幅度仍能继续保持可观的三位数水平,那么年营收突破10亿美元将很快实现。

Pure公司目前在全闪存阵列市场上位列第二,仅次于EMC,同时凭借着出色的表现将一众主流厂商甩在了身后,其中包括:戴尔、EMC、HDS、惠普企业业务公司以及NetApp。Nimble则以混合阵列为主要业务并拥有业界依靠的存储管理方案,不过其并不像Pure那样表现抢眼。

而两家领先的超融合初创企业--Nutanix与SimpliVity--目前还没有进行IPO,不过Nutanix已经递交了其IPO申请文件。

Pure Accelerate

Pure公司本周于旧金山召开了其首次客户大会,Pure Accelerate。此次大会选择了Pier 48的一座老码头作为现场。此前其曾被改造成地下停车场,但Pure将其接管并利用这片空间作为演示场地、会议/网络展区、赞助商分场等等。这里摆满了陈旧的老虎机,同时可以配合演示套件与Oculus Rift让人们尽情体验模拟空间中的移动感受--这个点子非常酷,而更酷的是场地之外还有一大排餐车随时提供美食。

这不是那种在拉斯维加斯会议中心举办的那种漂亮且经过精心策划的企业活动,这里的一切更粗犷也更新鲜,符合初创企业的固有特质。各赞助商则全部来自高科技行业且具有令人瞩目的地位,包括Arista、博科、Cohesity、Commvault、QLogic、Rubrik、东芝、Veeam以及Zerto。

在这样的环境下,Pure公司推出了其FLashBlade的首款早期版本,并表示其将成为一台专门面向泛用性商业高性能计算市场的向外扩展型文件/对象存储阵列。此前还没有哪家厂商推出过这样的产品,而Pure公司已经开始邀请热心的客户参与alpha测试。这款产品从最初宣称内部开发到现在已经有三十个月时间,Pure公司CEO Scott Dietzen表示目前还有另一个工程开发项目处于推进当中。

很明显,Pure公司正在努力扩大产品范围以增加市场覆盖能力,从而进一步提升自身业务营收。

NetApp的看法

竞争对手似乎认为FlashBlade不会带来什么直接威胁;以下为NetApp公司产品、解决方案与服务营销副总裁Lee Caswell的观点:

"Pure公司预先公布了其全新FlashBlade架构,其真正全面投放市场可能还要到一年甚至更长时间。由于它能够管理更为广泛的工作负载类型,这就意味着现有闪存阵列向上扩展架构的固有局限性开始愈发凸显。"

他强调称:"这份公告的主要内容集中在其专有硬件设计对以Violin与TMS为代表的第一代闪存系统中以硬件为核心的模式加以扭转的能力。这套方案超越了现有行业发展,直接利用富存储软件支撑高容量、行业标准化闪存设备,甚至能够支持最近愈发普及的服务器硬件融合趋势。"

我们可以看到各供应商在商用现成SSD领域之间的巨大认知差异,包括EMC(XtremIO)、NetApp以及惠普企业业务公司,外加各类专用闪存模块,例如EMC的DSSD、HDS、Pure Storage以及Violin Memory。

Caswell指出:"NetApp全闪存FAS与EF系列产品直指标准闪存设备经济效应,而我们的刚刚添加至产品组合中的SolidFire则带来了服务器硬件经济效应,同时使得Element X等新型软件的结合变为可能。"

专用闪存模块拥有更出色的性能与性价比,但这些初步方案目前尚缺乏充足的数据管理服务作为辅助。

逐步进军主流

如果Pure公司能够凭借其FlashBlade取得成功,同时继续推进自身独特的市场定位与企业文化,那么客户会乐于从其手中购买更多产品与服务,使得Pure成为一家年营收高达数十亿美元的供应商。我们甚至可以预计其年营收逐步提升至30亿、40亿乃至50亿美元。届时其体量将庞大至很难被收购,意味着Pure将成为一家主流存储平台供应商。根据我们的预期,Pure公司将有机会在2017年/2018年在市场上同戴尔/EMC、HDS、惠普企业业务公司、IBM以及NetApp并驾齐驱。

Pure也将由此成为下一位存储业界巨头。

目前惠普企业业务公司与IBM的硬件存储产品年营收已经不足30亿美元。再有两到三年,Pure公司很可能接过NetApp手中的桂冠成为历史上发展最为迅猛的存储平台供应商。

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